奋斗在红楼 第四百二十章 在春雨中出发

    当日晚饭时,小雨微歇。史湘云给贾母派人接到贾府里来玩几天,住在黛玉处。

    晚饭后,贾环给贾母派人叫过去。贾环还以为是和史湘云见面。

    他明日一早要去东庄镇读书的事,他早给贾母、贾政说了。没办法,即便他和贾母相看两厌,出门近一个月,他还是要给贾府后宅里言语一声。这是礼节问题。

    到了贾母上房处,贾环才知道不是。雨后有些湿润,明亮的灯火驱散着初春的寒意。

    贾母坐在花厅的正中,王夫人、邢夫人都在,还有李纨、贾兰,王熙凤。丫鬟、仆妇们在一旁服侍。

    府里的姑娘和宝玉都不在这里。看样子是和史湘云一起去玩耍去了。

    贾母神情有点感慨,见贾环进来,点点头,道:“环哥儿,你珠大嫂要将兰哥儿送到那什么捞子的书院里去读书。你是怎么想的?那日就提起过话头,我没细问。”

    这是询问贾府读书专家的意见。

    王夫人有点悲伤,接一句,道:“兰哥儿这点年纪,去了那什么镇上读书,能照顾得了自己?”她对已亡故的长子贾珠是真爱。对长媳、长孙,亦有一份感情在里头。李纨这个儿媳也让她省心。当然,平日里,她的视线都在宝玉身上。

    贾环看向李纨。

    李纨一身素雅的青衫褂子,秀雅的少妇,身姿婀娜,看着少年老成的儿子,脸上带着不舍的泪痕,对贾环轻轻的点头。

    贾环早就和李纨说好的,见她此时并没有在贾府亲情牌的“攻势”下改变想法,便支持道:“回祖母,兰哥儿的学问、功课,我在年底就和骆先生谈过。很出色。可以去闻道书院里与北直隶各地的精英童生拼杀。这对环哥儿未来的成长亦有好处。兰哥儿读书还很有天分的。”

    又对王夫人行一礼,道:“母亲,我在东庄镇上有房屋。要是担心兰哥儿在书院里无法照顾自己,可以住在镇上,拨两个老成、妥当的人跟着照料他。我这段时间在东庄镇,也会帮他适应一二。大嫂要是担心、想念兰哥儿的话,每月可以去镇上小住几日,探望他。”

    在族学有族学的好,在书院有书院的好。这是个选择问题。李纨作为贾兰的母亲要坚持,他还是愿意帮这个忙,为贾兰读书铺路。

    当然,贾府不可能让自己寡居的儿媳在外面居住,那成什么了?小住几日当然可以。

    贾环三下五除二就把事情给说的清楚、透彻。贾母叹口气,“也罢。”对李纨道:“你也是个命苦的,既然你要送兰哥儿去读书,那便去吧。有他三叔照应着,不会出大问题。”

    不管贾母喜不喜欢贾环,她还是要承认贾环的能力的。

    贾母身边的鸳鸯微微一笑。老太太记性不好了,她是记得清楚,东庄镇是三爷赈灾时建的,在镇上说话只怕比家里还好使。兰哥儿去,确实不会有问题。

    王夫人也点头,读书的事,贾环说好,贾府里谁能说不好?叮嘱贾环道:“兰哥儿还是个小孩,去镇上,你千万小心看顾着。选那些人去,你和凤姐儿、你嫂子商量。”

    贾环点点头。

    事情谈完,贾环也不留下来,干净利落的告辞出去。贾母、王夫人对他和颜悦色,看着转换自如,其实还有很有些突兀。原因,贾环当然清楚:贾元春的话!

    贾元春是说要他不管府内外的事,贾母、王夫人难道还敢真不让他管?那只是因为元春勉励他好好读书,不要分心,不是说不让他管事。

    再者,贾元春这样当面的亲近、赞誉,可比王子腾那种转弯抹角传回来的赏识更具备冲击性。贾母、王夫人就算有什么想法、心思,怕是得压下来。

    贾环刚带着晴雯到院中的回廊,王熙凤、李纨、贾兰跟着告辞出来,追上贾环,落实贾兰出府读书的事。

    要派人,首先是要李纨派她信的过的人,再一个就是王熙凤作为府内的管事奶奶调配。外派人去镇上,耗费贾府公中的银子,这就需要外头的爷们同意。这就是贾环的事。他当然能做主。

    王熙凤身穿桃红百子刻丝银鼠袄子,头戴白色抹额,粉光脂艳,明媚动人的美少妇,笑道:“环兄弟,这回廊里的风吹的难受,我们去珠嫂子的院子里商量。”

    就她的估计,珠大嫂怕是要派身边的大丫鬟跟着去照顾兰哥儿。

    贾环就笑,“行啊。”话说,王凤姐做事还是很得力的。怪不得王夫人喜欢用她。这两日省亲的善后事宜,王熙凤累得不轻,还没有怨言。

    雨后的夜色,贾府轩丽的园林宛若沐浴在朦胧的雾中。贾环一行人刚走过几座院子,迎面就见史湘云、黛玉、三春各自带着丫鬟过来。

    人还没到面前,就听得史湘云爽朗的笑声,“环哥儿,我们正要去找你顽呢!林姐姐说你明日大早就要出发去东庄镇,可是见着我来了,你就要走?”

    贾环会心的一笑。这个心直口快的姑娘。

    他有许久没有见史湘云了。去年年度带着黛玉回贾府,贾府上下都忙着省亲的事。他正月里去史家拜年,并没有去后宅。贾母今天才把史湘云接过来。这是近两年来的第一次见面。

    史湘云已经十一岁的姑娘,个子已然显得高挑,俏丽的小美人,肌肤雪腻,身姿优美。红楼原书中曾经用一个词来形容她的身姿:鹤势螂形。这是很好的身材。

    贾环停下脚步,莞尔道:“那倒没有。我再不走,就要给拖到酒场上去战斗了。你是不赶巧。”

    贾环这解释的太直白。史湘云咯咯娇笑,也不恼。一行人打过招呼后,互相说明去处。贾环先跟着去李纨院商量事情。黛玉、湘云、探春她们先去望月居玩耍、等候。

    看着府里的姑娘们,王熙凤倒是一笑,道:“嗳哟,怎么今儿没见宝兄弟跟着你们呢?”

    黛玉禁不住看贾环一眼,妩媚之情,能把人酥到骨子里,笑答道:“凤嫂子,宝二爷如今还在屋里读书呢。”

    众人都是笑起来。

    贾环微微一笑。他都差点忘了。今天是正月十八,贾府族学开学的日子。大脸宝要开始“享受”为他定制的族学套餐了。这事,他早给江兴生交代好。

    说笑在路口分开。黛玉她们往贾府中路走。贾环几人则是撑伞顺着贾府西路的甬道直走去李纨院中。

    看着一行人姑娘们的倩影,贾环笑一笑。他想起两件事。林妹妹马上要满十二岁了。正月十五元宵元妃省亲,是金陵十二钗齐聚,唯独差史湘云。当然,巧姐还小。

    思路转到这里,贾环突然想起来,他离开贾府前,忘了什么事。秦可卿的事啊!

    …

    …

    李纨院中,庭院里的松柏沾着雨。屋里收拾的干净。

    贾环和王熙凤都是办事很利索的人。李纨要调派贾兰的乳母王嬷嬷、贾兰的长随桂树、宝树,她的贴身丫鬟碧月跟着去东庄镇。

    王熙凤再做一个人情,道:“还得两个粗使的人,烧火洗衣做饭。”

    贾环点头。银子走贾府公中的帐。看着是:有便宜不占是王八蛋。其实是,李纨是他的寡嫂,他要是出银子供贾兰的开销,平添许多事端。

    谈妥之后,王熙凤笑吟吟的带着平儿、丰儿等人离开。

    堂屋里,李纨屈身行礼,向贾环道谢,她声音还有哽咽,糯软的道:“谢环叔的支持。”江南水乡韵味流泻出来。她从贾兰这儿论,确实可以称呼贾环叔叔。

    贾兰也跟着行礼,“谢三叔。我一定会好好读书,不负三叔的厚望。”小正太还有点沉浸在贾环夸他读书好的情绪中。

    贾环笑着摆摆手,“是别辜负你娘的期望。你先去收拾把,明天一早我们就出发。我和你娘说句话。”

    贾兰听话的离开。

    李纨的贴身丫鬟素云、碧月跟着出去。堂屋在夜色中略显静谧。贾环的目光落到李纨身上。很漂亮的女子。贾兰出府读书,想必高中之日,李纨也不会熬得身体亏空而死亡吧!

    贾环道:“我有件事要请大嫂帮忙。”

    李纨略微有些惊讶,心就有些提起来,她是个怕事的人,但贾环刚帮了忙,她岂能推辞?这不是做人的道理,便应承下来,“环叔你有事吩咐。就怕我帮不什么忙。”

    贾环苦笑着叹口气。确实有点发苦。贾蓉休妻的事,他年底祭祖的时候就听贾蔷说了。什么意思,他当然懂。元宵的晚上倒是见到秦可卿了。他忙着计算与元春见面的事。

    他和秦可卿的私交还是不错的。这个漂亮的尤物大美人,心里想想,是不犯法的。一起聊个天,喝杯茶,也很惬意。但,现在,贾蓉怕他怕的要死,把休书都给秦可卿了。这事,怎么整?

    他犹豫的很。要是和薇薇相好之前,他很有点情场猛将的气势:若是美人情重,我如何能辜负?但现在,他体会得最深的是:生怕情多累美人。

    贾环沉默了好一会,道:“要请大嫂帮我向蓉哥媳妇带句话:凡事不要往极端里想,我都知道,一切等我会试之后再说。”

    现在,一切以会试为重。儿女情长的事,且压后吧!

    李纨一愣,心情古怪又复杂,又有些惶恐,听环叔这口气,和蓉哥媳妇关系匪浅,这事闹出来是大事啊。但是,她又不得不硬着头皮答应下来。

    “我记着了。”

    贾环点点头,告辞离开,身影消失在夜幕中。

    真要论关系,秦可卿其实和王熙凤关系最好。但这事,他当然不可能和王熙凤说。晴雯、如意她们几个大丫鬟目标太明显了。倒是,李纨,和秦可卿关系还谈得来,他也信得过。

    …

    …

    正月十九日,贾环带着如意,并几个服侍的老妈子,再带上贾兰一行,出阜成门、金光门西行,往东庄镇而去。

    一路上,春雨绵绵。

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